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Intimidation et harcèlement scolaire : ce que peuvent les parents pour éviter le pire

L’année dernière, Netflix a lancé une série qui a suscité la controverse. Nous parlons de Thirteen, basé sur le livre de Jay Asher ; mais nous savons tous que la littérature suscite rarement la passion et l’intérêt d’autant de personnes que le contenu audiovisuel. C’est pourquoi c’est la série, et non le livre, qui a en quelque sorte suscité l’émoi.

La série commence avec un adolescent qui, un matin, trouve une boîte à chaussures contenant sept cassettes enregistrées. Ce qui est raconté dans cette histoire correspond au mot clé de notre titre : l’intimidation.

Ces sept cassettes contiennent les treize raisons pour lesquelles un de ses camarades de classe s’est suicidé. L’intrigue est certes originale, non pas pour le choix de la jeune fille, malheureusement plus fréquent qu’on ne le souhaiterait chez les adolescents qui doivent faire face à des brimades et à du harcèlement scolaire, mais pour le point de vue et la construction de l’histoire. C’est une histoire qui n’épargne pas la crudité en décrivant la souffrance d’une personne comme un iceberg complètement immergé, caché aux yeux des personnes qui pourraient l’aider.

Regardez à l’intérieur

Si l’on s’éloigne de la fiction, il n’est pas rare d’apprendre l’un des événements les plus tragiques dans les pages de l’actualité criminelle : un adolescent qui a décidé de mettre fin à ses jours parce qu’il a été contraint d’affronter une souffrance qu’il n’a pas pu gérer. C’est le geste ultime, renoncer à la vie à un âge où l’on devrait l’accueillir à bras ouverts, où l’on devrait accumuler les expériences.

Une souffrance souvent cachée par ceux qui la provoquent, mais aussi par ceux qui la subissent. Ces jeunes ne veulent pas susciter d’inquiétude, ils ne veulent pas paraître faibles face à leur entourage. Ils préfèrent pleurer en silence et ont peur que quelqu’un les écoute, car ils craignent que la situation qu’ils ne tolèrent pas ne s’aggrave.

Dans de nombreux autres cas, lorsqu’ils trouvent le courage de parler aux adultes de ce qui leur arrive, ils reçoivent des réponses qui tentent de déprécier ou de normaliser la situation : « Ce ne sont que des histoires d’enfants », « Tu as dû le frapper aussi ». Certains parents grondent leurs enfants : « Et tu ne sais pas te défendre ? ». D’autres choisissent de changer directement de sujet, pensant que le fait de laisser l’abus derrière soi mettra fin au problème, ignorant le fait que les expériences et les souvenirs de leur enfant peuvent devenir un problème sérieux. Ce n’est peut-être que le début de ce qu’ils auraient dû savoir.

Bien souvent, la pire conséquence de l’agression, des mauvais traitements ou des abus n’est pas l’effet direct, mais le fardeau qu’ils laissent derrière eux. Le sentiment que le monde est incontrôlable, que les menaces dépassent de loin leurs ressources, qu’il y a quelque chose en eux qui fait d’eux des objets de dérision ou de moquerie ou qu’ils ont peu ou pas de valeur pour les autres garçons et filles de leur âge. Ce sentiment devient de plus en plus fort lorsque les parents sont absents, les pensées précédentes s’ajoutant alors à celle de « disparaître et de n’être important pour personne ».

De nombreux parents justifient l’intimidation

Les parents ne peuvent souvent pas concevoir que leurs enfants, qu’ils aiment tant, puissent faire souffrir quelqu’un. Ils ne se détachent pas de cette image innocente typique de l’enfance, et les enfants, au contraire, peuvent être plus pervers que le pire des adultes.

Peut-être l’ont-ils deviné, car ils ont vu ou entendu comment ils s’adressaient à certains de leurs camarades. Ils ont entendu certains des méfaits commis, et loin de les désapprouver, ils se sont joints à la fête. Ces parents ne pensent pas que leurs enfants sont exemplaires, mais ils ne pensent pas non plus qu’ils sont mauvais. Les brutes ne s’arrêtent jamais pour demander au camarade maltraité et humilié comment il se sent.

Pas plus que ceux qui se sont moqués en montrant leur complicité. Ils ne s’arrêtent pas pour penser que ce qui s’est passé dans leur enfance peut encore leur donner des frissons à la simple pensée. C’est le poids amer dont nous parlions précédemment, les voix qui se taisent encore, les excuses qui n’ont jamais été demandées. La réaction des parents est décisive au moment d’encourager ou non les brimades opérées par leurs enfants tyrans.

Dans une certaine mesure, la condamnation de leur comportement va également de pair avec la condamnation de leur propre comportement. Et ce pas n’est pas facile à franchir. Lorsque le pire se produit, de nombreuses parties impliquées plaident l’ignorance et la méconnaissance des faits, comme si cela pouvait les déresponsabiliser. Mais c’est encore pire quand ils ne savaient vraiment pas, quand ils n’ont rien remarqué. Savoir reconnaître la tristesse est courageux. Combien de fois avez-vous essayé de contenir ou de masquer la tristesse ? Dès l’enfance, nous nous forçons à ne montrer aucune forme de tristesse.

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